近年来不断的火山喷发,日本小笠原群岛的“西之岛”面积不断增大

世界上面积比澳大利亚大陆小的陆地都称为“岛屿”,世界上的岛屿数量在5万个以上,其中马来群岛是世界上最大的群岛,岛屿数量超过2万个以上,此外格陵兰岛是世界上面积最大的岛屿,岛屿总面积约为216万平方千米。世界上这么多的岛屿从成因角度来看大致可以分为四类,分别是大陆岛、火山岛、珊瑚岛和沉积岛,一般来说大陆或者是岛屿的形态变化,都是在内力和外力的长期作用下形成的。

2020年1月西之岛火山喷发

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西之岛岛屿面积变化图

2020年1月17日的日本西之岛

在今年1月26日,卫星拍摄到西之岛上的火山发生喷发活动,卫星照片显示拍摄到了火山灰和蒸汽羽流,岛上的火山喷发形成的熔岩流往岛屿的东北方向流动,最终流入海洋中冷却,西之岛的火山喷发增加了岛屿上的火山岩,扩大了岛屿的规模,或者说近几十年来西之岛的面积在不断的变化之中。大约在1973年4月的某一天,这里的海底发生大规模火山喷发,最终火山熔岩堆出海面大约1米,此后在当年9月火山再次喷发,形成了长约100多米的岛屿,这座岛屿位于西之岛附近,所以就命名为“西之新岛”。

西之岛

2017年西之岛火山喷发影像

不过,火山活动并没有停止,此后的火山喷发,使得西之新岛和西之岛合并到了一起,形成了新的西之岛。到了2013年,西之岛近岸又发生火山喷发,在东南位置又形成了一个小岛,此后从这个小岛火山口流出的熔岩又和西之岛相连。所以日本的西之岛是一座名副其实的在成长中的岛屿,随着火山喷发的继续进行,西之岛的面积不断扩大,目前西之岛的面积约为2.68平方千米,大约是西之岛原来面积的12倍,说不定在将来西之岛的面积会扩大到适宜人类居住。

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在日本东京以南1000多千米的广阔太平洋海域上分布着一个群岛,名称为小笠原群岛,这个群岛总共有三十多个岛屿组成,其中比较著名的岛屿包括小笠原岛、父岛、母岛和硫磺岛等等,小笠原群岛是远古时代海底火山喷发而形成的岛屿。西之岛是小笠原群岛中不起眼的一个小岛,也是由火山喷发而形成的,所以是一座火山岛。西之岛位于父岛以西大约130千米,经纬度位置大约为北纬27°和东经141°左右。

那么,有没有岛屿在数年内就发生显著的变化呢?答案是肯定的,这样的岛屿也是有的,这类岛屿多是火山岛。不仅如此,海底的火山活动甚至可以“无中生有”,强烈火山喷发出露海面,短时间内形成新的岛屿,我们知道和我国隔海相望的日本是一个群岛国家,而且由于日本地处亚欧板块和太平洋板块的消亡边界,板块之间强烈的碰撞挤压,使得日本是一个地震和火山活动频繁的国家,其中位于日本本州岛上的富士山是日本最著名的火山,不过我们今天介绍的是一个远离日本本州岛的一个小岛,那就是“西之岛”。

比如说,我国的台湾岛属于大陆岛,也就是说曾经台湾岛和大陆是相连的,大约在两亿多年前的古生代晚期,由于地壳运动在台湾和大陆之间形成了东北西南走向的地槽,后来经过第三纪上新世的造山运动,导致台湾成为岛屿,而这个过程经历了数百万年的时间。就我们目前以较短的时间来看,台湾岛整体的变化是不大的,不过由河流携带的泥沙形成的沉积岛和热带地区由于珊瑚虫而形成的珊瑚岛,在几十至上百年的时间内还是会有相对明显的变化。

不断变大的日本“西之岛”

日本西之岛地理位置图

地球表面由海洋和陆地两部分组成,其中海洋占了绝大多数,总面积大约为3.61亿平方千米,约占地球表面的71%,陆地面积约为1.49亿平方千米,约占地球表面的29%。地球上的陆地分布并不是完整的一块,而是由面积不同的陆地分散在地球表面的各个区域。根据陆地面积的大小可以分为大陆和岛屿两类,地球上的大陆总共有六块,分别是亚欧大陆、非洲大陆、北美大陆、南美大陆、南极大陆和澳大利亚大陆,其中澳大利亚大陆是面积最小的大陆,总面积约为769万平方千米。

原标题:近年来不断的火山喷发,日本小笠原群岛的“西之岛”面积不断增大